среда, 18 марта 2015 г.

Найджел Барли - Белый раджа

Книга Найджела Барли "Белый раджа" представляет собой научный исторический труд, но читая ее, трудно поверить в достоверность описываемых событий. Встречаются люди, для жизнеописания которых больше подходит жанр приключенческого романа. Именно к таковым относится Джеймс Брук, легендарный Белый раджа Саравака.
Впрочем, в литературе он нашел свое место. Джеймс Брук (James Brooke) выступает в роли коварного и опасного противника благородного малайского пирата Сандокана и его "тигров Мопрачема" в романах Эмилио Сальгари. Ему посвящена книга "Белый раджа" известного английского писателя-мариниста Николаса Монсаррата (у нас он известен впечатляющей эпопеей "Жестокое море"). Появляется он, правда, в качестве персонажа, но очень яркого и запоминающегося, в книге "Флэшмен под каблуком" Джорджа Макдоналда Фрейзера. И именно там, как мне показалось, Джеймс Брук предстает в образе, наиболее близком к реальному. Есть также сведения, что он послужил прототипом для книги Джозефа Конрада "Лорд Джим".
А все начиналось весьма буднично. Джеймс Брук (1803-1868), сын английского колониального чиновника в Индии, рос мальчиком не слишком крепким, мечтательным и не хватающим звезд в учебе. Послужил в армии, участвовал в Бирманской войне в 1825 году. Молодой Брук выказал недюжинную храбрость, но был тяжело ранен едва не в первом бою, долго лечился, и в результате подал в отставку. Путешествовал по Востоку, пытался заняться торговлей, но безуспешно. И лишь унаследовав по смерти отца круглую сумму, купил небольшую шхуну "Роялист" и с горсткой таких же отчаянных парней отправился на поиски приключений. Которые нашел на острове Борнео, ныне известном как Калимантан. Приключения были гарантированы, потому как население острова состояло из малайцев, промышлявших по большей части пиратством, и даяков, главным трофеем считавших отрезанную у врага голову. Вмешавшись в разногласия между тамошними правителями, Брук заслужил доверие султана Брунея, который отдал ему в управление область Саравак. Со временем Брук стал полноправным правителем, раджой, этого небольшого государства, и основателем целой династии европейских правителей, правивших туземным населением Саравака до 1947 года.
Найджел Барли
Вот о том, как все это произошло и что получилось в итоге, и рассказывается в книге Найджела Барли, маститого британского антрополога, этнографа и историка. Восток - давняя его страсть, и мимо такой фигуры как Белый раджа он просто не мог пройти. Биография Джеймса Брука получилась не слишком пространной, но емкой и, что мне особенно понравилось, беспристрастной. Очень просто поддаться обаянию такой нестандартной личности как Джеймс Брук, но автору это удается. Он признает недюжинную энергию и отвагу Брука, показывает, что раджа руководствовался прогрессивными идеями привнесения на Борнео цивилизации и культуры, самоотверженно боролся с пиратами и отвратительным обычаем собирания голов. Одновременно Барли не обходит острых углов в биографии Джеймса Брука, отмечая его непостоянство, вспыльчивость, амбиции. Взвешенно обсуждается и давно смущающий умы исследователей и читателей вопрос о сексуальной ориентации выдающегося авантюриста. Подчеркнут и разительный контраст между бесшабашным и радушным Джеймсом Бруком в молодости, и Белым раджой на закате лет - усталым, в чем-то надломленным человеком.
А кроме того в книге найдется место описанию отчаянных схваток с пиратами и повстанцами, обычаев колоритного местного населения, организации быта белых поселенцев. Книга богато иллюстрирована материалами из Британского музея.

Выводы: исторически точная, беспристрастная и одновременно увлекательно написанная биография одного из удивительных представителей викторианской эпохи.


Комментариев нет:

Отправить комментарий