среда, 27 марта 2019 г.

Ричард Уилер - Сан-Ривер

Вестерны не так уж часто встречаются в моих читательских списках. Но есть среди этого многоликого жанра раздел, который с детских лет и до сих пор вызывает у меня интерес. Это книги "про индейцев". Вы можете возразить, что индейцы присутствуют в большинстве вестернов. Да, но зачастую им отводится опереточная роль злодеев, нападающих на дилижанс или на поезд, а изображение их достаточно условно и схематично. Мне нравятся другие книги, где коренные обитатели Америки показаны реалистично, во всем многообразии своей племенной жизни, обычаев и устоев. Именно к такому разряду относятся книги американского автора Ричарда С. Уилера (Richard S. Wheeler). Хотя писать Уилер начал достаточно поздно, на его счету уже немало бестселлеров, и самой известной в его творчестве является серия о Барнеби Скае, насчитывающая на данный момент девятнадцать томов. Я давно хотел с ней познакомиться, и начал с первой книги по времени написания (но не по хронологии действия): "Сан-Ривер" (Sun River).

Лето 1855 года выдалось на фронтире неспокойным. Мало кто из путешественников отваживался пускаться в прерии, кишащие враждебно настроенными сиу. Поэтому когда в приграничный форт Ларами прибыл небольшой караван, никто не горел желанием стать проводником на его далеком пути к Сан-Ривер, в самое сердце американской пустыни. К тому же сам караван был странным. Он состоял группы христианских проповедников, решивших обратить в истинную веру свирепых язычников племени черноногих. Движимый верой, предводитель каравана преподобный Сесил Рэтбоун, твердо решил идти к цели, не взирая ни на что. И помочь ему в этом мог только один человек, достаточно безумный, чтобы послужить проводником этой экспедиции - легенда Дикого Запада, Барнеби Скай.
Ричард С. Уилер
Дальнейшее развитие событий вполне можно предугадать: караван ждут столкновения с силами природы и врагами в человеческом образе, белыми и краснокожими. Для таких книг важно не столько что, сколько как изложено. И тут к Уилеру претензий нет: он прекрасный рассказчик, умеющий немногословно, но ярко донести до читателя образ, будь то природа прерии или портреты ее обитателей. Персонажи у него все со своим характером, а уж главный герой вообще запоминающаяся личность. Двухметровый гигант с изрезанными шрамами лицом, непременно в черном шелковом цилиндре, верхом на могучем свирепом жеребце по кличке Челюсть, который в бою стоит не меньше своего хозяина, Барнеби Скай привлекает к себе внимание с первого появления на страницах книги. У него есть своя история: еще подростком он был насильственно завербован и многие годы прослужил на британском военном корабле, что наложило серьезный отпечаток на его характер. Дезертировав, Скай нашел себе новое поприще на лоне бескрайних пустынь Дикого Запада, снискав репутацию лучшего проводника и бойца с индейцами. Но это вам не новый Кожаный Чулок - в отличие от романтического образа, созданного Фенимором Купером, Скай суров, резок, не забывает о деньгах, морально не безупречен (женат на индианке, причем сразу на двух), а стоит ему пропустить глоток спиртного, как он уходит в долгий запой. Но при этом всем есть в его характере нечто, что располагает к нему, заставляет проникнуться симпатией.
Ну и конечно, индейцы. Их тут много, и прописаны они весьма реалистично. Мы познакомимся с шайенами, кроу, ассинибойнами, дакота, черноногими - и у каждое племя выписано со своими особенностями и со знанием предмета.
Так что буду читать дальше сам и рекомендую всем, кому по душе добрые старые книги "про индейцев".

2 комментария:

  1. Эх,где мои десять лет?
    Купер,Шульц,Фидлер,Вельскопф-Генрих,Сат-Ок,Ламур...

    ОтветитьУдалить
  2. Ну да, солидарен :)
    Хотя Уилер, конечно, это уже совершенно взрослый вариант книги про индейцев.

    ОтветитьУдалить